Hubble chụp một thiên hà trôi dạt: Thiên hà sứa JW39

Thiên hà sứa JW39 đang lơ lửng một cách nổi bật trong bức hình được ghi lại từ Kính viễn vọng Không gian Hubble của Cơ quan Hàng không vũ trụ Mỹ (NASA) và Cơ quan Vũ trụ châu Âu (ESA). Vị trí của thiên hà này cách chúng ta hơn 900 triệu năm ánh sáng trong chòm sao Coma Berenices và nó thuộc vào danh sách các thiên hà sứa mà Hubble đã nghiên cứu trong hai năm qua.

Mặc dù dường như yên bình và yếu ớt bên ngoài, thiên hà sứa này đang tồn tại trong một môi trường cực kỳ thù địch, đó chính là một cụm thiên hà. So với các đối tác thiên hà cô lập hơn, các thiên hà trong cụm thường bị biến dạng bởi tác động của lực hấp dẫn từ những thiên hà láng giềng lớn hơn, và điều này có thể xoắn các thiên hà theo nhiều hình dạng khác nhau. Ngoài ra, không gian giữa các thiên hà trong cụm cũng chứa đầy plasma nóng bỏng, được gọi là môi trường nội cụm. Mặc dù plasma này có tính chất nhẹ nhàng và mỏng manh, nhưng sự tương tác của các thiên hà khi di chuyển qua môi trường này tương tự như vận động viên bơi chống lại dòng nước. Tác động này có thể tước đi khí hình thành các ngôi sao của các thiên hà.

Tương tác giữa môi trường nội cụm và các thiên hà được gọi là quá trình “tước áp suất ram” và đóng vai trò quan trọng trong việc hình thành các đường gân kéo dài của thiên hà sứa JW39. Khi JW39 di chuyển qua cụm, áp suất từ môi trường nội cụm đã loại bỏ các khí và bụi, gắn liền chúng thành các dải dài hình thành sao kéo dài ra khỏi đĩa của thiên hà.

Image credit: ESA/Hubble & NASA, M. Gullieuszik and the GASP team

Để nghiên cứu chi tiết về các đường gân kéo dài này, các nhà thiên văn học đã sử dụng Máy ảnh trường rộng 3 trên Hubble. Điều này là cần thiết vì các đường gân kéo dài này đang tồn tại trong môi trường đặc biệt khắc nghiệt để hình thành sao. Một điều bất ngờ là họ phát hiện rằng quá trình hình thành sao trong các “xúc tu” của thiên hà sứa không khác biệt đáng kể so với quá trình hình thành sao trong đĩa của thiên hà.

Add Comment